viernes, septiembre 29, 2017

Cine y música de fondo

Hola a todo el mundo:
Creo que a estas alturas todo el mundo sabe que el cine es una de mis pasiones, así que, siempre que tengo oportunidad, aprovecho para ver alguna peli. Y hoy me apetece hablaros de una de las últimas que vi: Deathgasm.
Deathgasm nos cuenta la historia de Brodie, un chaval amante del Metal que llega a un pueblo de Nueva Zelanda a vivir con sus tíos y su primo. Se hace amigo de otros inadaptados del pueblo, forman un grupo, una cosa lleva a la otra y terminan invocando a las fuerzas del mal con una de sus canciones.
Hasta aquí parece algo tópico y típico, pero la película me parece que, sin dejar de ser un mero divertimento, es mucho más interesante que eso, porque a diferencia de lo que se hizo en otras películas como Rock Star o la infumable Isi/Disi, en este caso se hizo con verdadero respeto hacia la música que aman los personajes. A pesar de lo tópico del argumento, se nota que quien hizo esta película conocía la música que sirve de hilo conductor al relato y le gusta, y por eso la incluye en la peli.
Al margen de la música, la peli tiene una serie de golpes muy divertidos, como el “videoclip” que graban o la alucinación que tiene la chica cuando escucha Metal por primera vez. Por cierto, que en este caso la chica no necesita que la salven, sino que se salva ella sola sin ayuda de nadie.
Una peli muy divertida, bastante gore también y, sobre todo, con muy buena música de fondo.

martes, septiembre 26, 2017

¿Llegamos a la Luna?


Hola a todo el mundo:
Hace ya bastante tiempo que pienso que la divulgación científica es algo muy importante y que se le debería dar más importancia en los medios de comunicación. Porque la ciencia, la tecnología y, en general, la investigación, pueden hacer mucho por la sociedad y es necesario que la gente conozca cuanto más de todo eso, mejor.
Sin embargo, cada vez hay ideas más gente que desarrolla ideas disparatadas según las cuales la Tierra sería plana o el hombre jamás habría llegado a la Luna. Afortunadamente, también hay cada vez más divulgadores que se encargan de desmontar estos bulos.
Por eso me pareció muy interesante un artículo que leí en el que se desmontan una por una las diferentes teorías que hay en contra de la llegada del hombre a la Luna. Todos los argumentos que se exponen en ese texto me parecieron muy interesantes, pero, como historiador, el que más me interesó fue el siguiente:
Durante la Guerra Fría, la Unión Soviética se estaba apuntando todas las victorias dentro de la carrera espacial: lanzaron el primer satélite al espacio, el primer ser vivo, el primer hombre, la primera mujer… Y, al hacer todo eso, lo que estaba diciendo era que, si tenía la tecnología para hacer eso, también la tenía para bombardear los Estados Unidos con armas nucleares. Entonces, los Estados Unidos necesitaban un apuntarse un tanto, y la llegada a la Luna era el mejor posible, así que fue un verdadero éxito propagandístico.
Entonces, si realmente los astronautas estadounidenses no hubieran llegado a la Luna y todo fuera un enorme montaje, ¿hubiera dejado pasar la Unión Soviética la oportunidad de hacerlo público y desacreditar a sus adversarios?
Yo creo que no.
 Imagen de la Luna del fotógrafo Luc Viator tomada de aquí.

martes, septiembre 19, 2017

Cataluña



Hola a todo el mundo:
Uno de los temas más importantes y, probablemente, uno de los más trascendentales de estos últimos tiempos es el del referéndum que se quiere celebrar en Cataluña para consultar sobre su posible independencia. De hecho, desde mi punto de vista, es, sin duda, una de las cuestiones más relevantes con las que nos encontramos en nuestro país ahora mismo.
Voy a pasar por alto toda la retórica de la que hacen uso algunos políticos, tertulianos y demás especies, que dicen que se trata de un “desafío” o de un “órdago”, y simplemente voy a dar mi opinión: no me gustaría que Cataluña se independizase, pero no me parece mal que se celebre el referéndum.
¿Por qué? Pues simplemente porque a través de él se sabría de verdad cuánta gente quiere la independencia y si realmente es una posibilidad factible, y entonces se podrían buscar soluciones.
El nacionalismo también es un sentimiento muy arraigado en lugares como Quebec o Escocia, y en esos lugares los Gobiernos centrales no tuvieron miedo de preguntar a la población para conocer su opinión sobre la independencia,y en esos casos, la mayor parte de la población decidió que no la quería cuando se votó. Sin embargo, ¿Por qué el Gobierno español tiene tanto miedo a la consulta? ¿Por qué, si fueron precisamente los nacionalistas catalanes uno de los grupos que más apoyó los Gobiernos del PP? Es decir, ¿por qué si el independentismo nunca había sido una preocupación mayoritaria en Cataluña?
En primer lugar, pensemos en qué momento se empezó a hablar en serio de independencia en esa Comunidad. Fue precisamente en estos tiempos de crisis, cuando los Gobiernos de CiU empezaron a desarrollar unas políticas similares a las que desarrollaba el PP desde Madrid, lo que hizo que les hiciera falta algo que los diferenciara del Partido Popular claramente. Entonces, se envolvieron en la bandera y se mostraron independentistas. Fue una maniobra política de libro, aunque yo creo que en ningún momento pensaron llegar tan lejos.
Después, la reacción del Gobierno de Rajoy fue la esperable en alguien como él. En lugar de debatir, se limitó a amenazar. En lugar de buscar soluciones que mantuvieran a Cataluña dentro de España quizá haciendo algunas concesiones, se dedicó a amenazar con mandar a la Guardia Civil. Y entonces muchos catalanes que sí se sentían esencialmente de allí pero que nunca habían pensado seriamente en ser independentistas, decidieron que no querían tolerar las amenazas de Madrid y empezaron a sumarse a la causa independentista.
Y así, amig@s mí@s, es como quien debería velar por la integridad del Estado, es decir, el Gobierno central, se convierte en el responsable de que cada vez haya más independentistas. 

lunes, septiembre 04, 2017

La identidad de la izquierda



Desde hace algún tiempo llevo dándole vueltas a la idea de que la izquierda cada vez tiene una identidad menos definida. Mientras la derecha cada vez se muestra menos temerosa de mostrar sus maneras no siempre democráticas, los partidos de izquierda parecen tener miedo de plantear ideas que impliquen una mejora real de las condiciones de vida de las clases trabajadoras.
En los últimos tiempos hemos visto en nuestro país el funeral de un antiguo ministro franquista, suegro de un exministro de un Gobierno democrático, en el que se cantó el “Cara al sol”, o a otro ministro yendo a meditar al Valle de los Caídos, lo que significa ciertos políticos de derechas de nuestro país no tienen reparos a la hora de mostrar sus modelos.
Sin embargo, la izquierda parece tener miedo de mostrarse como alternativa, planteando unas ideas que difieran claramente de las del partido en el poder, e incluso sin ser capaz de presentar unos referentes ideológicos o intelectuales claros.
Mientras la derecha presenta a Margaret Thatcher o incluso a Franco como influencias, la izquierda no se atreve a presentar a políticos, como por ejemplo Olof Palme, como referentes. Incluso, desde el punto de vista intelectual, estamos viendo como la algunos políticos de derechas presentan a Lorca como influencia mientras los de izquierdas lo pasan por alto.
Desde mi punto de vista, mientras la izquierda no busque la manera de presentar sus ideas y sus referencias de manera clara, militante y diferenciada de las de la derecha, no va a ser capaz de presentarse como alternativa de Gobierno. 

Olof Palme, un político que bien podría ser tomado como referente por la izquierda de nuestro país.
Fotografía de Bert Verhoeff conservada en el Archivo Nacional de los Países Bajos, tomada de aquí.

jueves, agosto 31, 2017

No todo es debatible

Hace ya algún tiempo que llevo pensando que una de las posturas más peligrosas que podemos adoptar en nuestra sociedad es la de asumir que todo es debatible, que se puede confrontar dos ideas considerando ambas al mismo nivel. Debatir supone confrontar dos ideas diferentes para intentar llegar a un acuerdo, pero sólo tiene sentido cuando ambas ideas son igualmente válidas, y por eso creo que no todos los temas son debatibles, porque en muchas ocasiones las ideas planteadas no están al mismo nivel. Sin embargo, esta intención de debatirlo todo parte de la creencia posmoderna de que no existen verdades incuestionables, y por eso se cree que hay que debatir sobre todo.
Desde luego, hay temas que sí pueden ser susceptibles de debate, como puede ser la pertinencia o no de que haya religión en los centros educativos, o la pertinencia o no de que se celebre un referéndum en Cataluña. Sin embargo, hay temas en los que no cabe debate alguno.
Cuando alguien dice que es necesario el debate entre los antivacunas y los que consideran (consideramos) que son necesarias, no se está contraponiendo dos ideas iguales: se están contraponiendo unas creencias contra un consenso científico, lo que, desde mi punto de vista, invalida el debate mismo. De igual forma, si hablamos de que es necesario el debate entre fascistas y antifascistas, estamos diciendo que son igual de válidas las posturas antidemocráticas de los primeros y las posturas democráticas de los segundos. 
Un ejemplo de esto lo vimos el otro día en el programa Mad in Spain, se hizo un debate que era "¿Feminismo sí o feminismo no?", es decir, poniendo al mismo nivel una postura, la feminista, que busca la igualdad, con otra que la quiere impedir. ¿Eso es lógico? Como decía alguien en Twitter unos días después, "¿que será lo siguiente, democracia sí o democracia no?". Absurdo.
O al menos, así me lo parece a mí.

martes, agosto 29, 2017

Tirando del hilo

La pasada semana un hilo de Twitter nos brindó uno de los mejores momentos que se han visto en las redes sociales en bastante tiempo: el largo hilo elaborado por Manuel Bartual narrando unas extrañas aventuras que le sucedieron durante sus vacaciones. Y, desde mi punto de vista, ese hilo ha sido uno de los más entretenidos que he leído en mucho tiempo.
Se trata de una historia sencilla y que repite ciertos tópicos muy habituales de la literatura y el cine, pero que en este caso presenta la originalidad de haber sido contado sirviéndose de tuits, casi en tiempo real, y completándolos en ocasiones con fotos y vídeos, lo que significa que la historia fue mucho más allá de la narración convencional para ser mucho más atractiva para el público. A todo esto, además, se sumó la interacción constante de sus crecientes seguidores, que respondían a cada tuit e incluso creaban perfiles de los demás personajes de la historia para dar "otro punto de vista". En definitiva, la historia "creció" mucho más de lo que Manuel había previsto en un primer momento.
No sé si el autor, dibujante de la revista Orgullo y Satisfacción, quería tan solo conseguir más seguidores en la red social, o mostrar su capacidad para crear historias. Lo que sí sé es que fue una pasada ver un trending topic en el que no se discutía ni se insultaba a nadie, sino en el que tan solo se comentaba una narración, y también darme cuenta de que había gente que no acostumbra a leer que se había enganchado a esta extraña historia.
Sin embargo, a mí me pareció muy triste ver que hubo personas que se sintieron engañadas al darse cuenta de que era ficción, o que quisieron mostrar su superioridad intelectual diciendo que la historia ya se había visto en muchos libros o películas. Creo que ni unos ni otros entendieron nada. Desde mi punto de vista, lo interesantede este hilo de Twitter no es tanto la historia que cuenta como el uso de los recursos que nos ofrecen las redes sociales a la hora de contarla, lo que la convierte en algo muy original. Pero también el hecho de que Manuel ha creado un relato que, además de entretenido, resulta ser muy motivador y atractivo incluso para quienes no están acostumbrados a leer de manera habitual, haciendo que esas personas se acerquen a la ficción.
Y creo que desde ese punto de vista deberíamos verlo.

jueves, agosto 24, 2017

Cuaderno de viaje international edition: Nueva York y Puerto Rico (9-17 de agosto de 2017) Segunda parte



12 de agosto:
A pesar de que acabábamos de ducharnos, cuando nos subimos a la furgoneta que nos llevó al aeropuerto no teníamos muy claro ni qué hora era ni dónde estábamos, así que llegamos en “modo zombi” allí. Facturamos y descubrimos que finalmente vamos a salir en un vuelo anterior, así que decidimos tomárnoslo con tranquilidad. Un café para despejarnos y pronto al avión, que son cuatro horas hasta San Juan, capital de Puerto Rico.
Como volamos antes de lo previsto, nuestro transporte hasta el hotel no estaba preparado, pero pronto lo pudimos solucionar y llegamos a un pintoresco hotel en el Viejo San Juan, mientras veíamos a través de las ventanillas de la furgoneta pintadas contra la presencia estadounidense en Puerto Rico. Nuestra habitación todavía no estaba lista, así que, después de dejar las maletas en la consigna del hotel, nos fuimos a un restaurante cercano que nos habían recomendado para comer algo típico. Nos decidimos por un mofongo de carne y un ponche de la casa para beber, y de postre un bizcocho típico llamado tres leches.
De vuelta al hotel, vimos que en la habitación nos habían puesto una botella de agua y una fresquera llena de hielo, cosa que agradecimos mucho. Nos duchamos y descansamos un rato antes de salir a explorar el Viejo San Juan. Poco a poco fuimos viendo el distrito histórico de la ciudad, paseando, por ejemplo, por el Paseo de la Princesa, donde ese día había un mercadillo de artesanía, y viendo a un saxofonista que tocaba en la calle con mucho arte. Por la noche, antes de cenar, nos fuimos a un sitio en el que se comercializaba todo tipo de tabaco, pero en el que también se podía beber, y empezamos a conocer las cervezas locales, en este caso la Magna. Luego, fuimos a cenar a un restaurante italiano donde tomamos unas empanadillas y un calzone, también con cerveza.

13 de agosto:
Aunque no madrugamos tanto como cuando estábamos en Nueva York, sí que nos levantamos más o menos pronto para desayunar en el hotel y luego acercarnos hasta una playa cercana, justo delante del Capitolio de Puerto Rico, en la que estuvimos un rato no muy largo antes de volver al hotel, ducharnos y seguir conociendo la gastronomía de la isla en un restaurante cercano en el que las paredes estaban decoradas como si fuesen las páginas de un cuaderno y en el que nos informaron de que todos los martes por la tarde (y hasta la madrugada)  hay lecturas poéticas. Comimos un mero y bebimos cerveza Medalla, aunque luego, en lugar de decantarnos por un postre típico nos tomamos un postre que nos resultó mucho más decepcionante de lo que esperábamos.
Después de descansar en el hotel, porque el calor era muy grande, volvimos a recorrer el Viejo San Juan, pasando por sitios como la Universidad Carlos Albizu o la Plaza Mayor y viendo a un violinista que tocaba temas como el “Despacito”. Después, cenamos unas arepas de pescado y bebimos una cerveza Medalla para luego tomar un trozo de tarta de queso con guayaba. Tomamos una piña colada y una margarita en un local cercano al hotel, y luego fuimos hacia allí para descansar.

14 de agosto:
De nuevo madrugamos un poco para ir la playa, a la que se llega pasando por la plaza de Colón, y el rato que estuvimos allí lo pasamos sobre todo bañándonos en las cálidas aguas de la costa puertorriqueña. De vuelta al hotel a ducharnos para después salir a comer. Esta vez optamos por un restaurante en el que pincharon el “Despacito” tres veces seguidas (¿qué música tendrían el año pasado?), y allí comimos un mofongo de pescado regado con cerveza Medalla y de postre un flan de coco. Luego, al hotel a descansar y dejar que pasen las horas de más calor.
Por la tarde seguimos recorriendo el Viejo San Juan, pasando por una librería que nos había llamado la atención el día anterior, en la que me compré un par de libros de literatura puertorriqueña de los que puede que os hable más adelante. Después de hacer algunas compras más, fuimos al hotel a dejar lo que habíamos comprado y volvimos a salir a pasear por el barrio viejo, subiendo más hacia el norte. Una inesperada lluvia nos llevó a refugiarnos en un pequeño bar en el que seguimos degustando las cervezas locales. Luego, nos acercamos a un restaurante cercano al hotel para cenar, en este caso unos surullitos de maíz y una ropavieja con tostones, todo ello con cerveza. Volvimos al hotel a descansar.

15 de agosto:
Como no nos apetecía ir a la playa, nos levantamos con el tiempo justo para ducharnos y desayunar, justo antes de salir a recorrer el Viejo San Juan y hacer algunas compras. Sin embargo, antes de eso pudimos ver un desfile militar que pasó por delante del hotel y durante el cual una de las chicas que trabajaban en la recepción se refirió a los soldados como unos “idiotas colonizados”.

Esa mañana decidimos recorrer las fortificaciones, viendo su entrada y algunos de los castillos que se encuentran en la zona. Luego, comimos en un sitio por delante del cual habíamos pasado anteriormente unas masitas de dorado y un arroz con marisco, acompañados de cerveza Magna. De postre tomamos unos flanes de vainilla y de queso que compartimos.
Por la tarde seguimos recorriendo el barrio, recorriendo la muralla por su parte interior mientras escuchábamos el canto de los coquíes, que es como se conoce a las ranas que viven aquí. Durante este largo paseo pudimos ver pintadas contra la presencia estadounidense, y nos acercamos al Convento carmelita, a la iglesia de San José, por la que ya habíamos pasado esa mañana, o por la Catedral de San Juan. Y también pasamos por la residencia del Gobernador y por el Museo de Las Américas, donde estuvimos hablando con su guarda.
Antes de volver al hotel pasamos por el café en el que habíamos comido el domingo para cenar un mero regado con cerveza Magna, justo antes de disfrutar de las lecturas poéticas que había esa noche. Después, al hotel de nuevo, que mañana volvemos a casa.

16 de agosto:
Después de desayunar, al aeropuerto, para viajar durante cuatro horas a Nueva York. Allí, unos sándwiches de pastrami nos hicieron soportar hasta la hora de nuestro vuelo a Madrid (otras ocho horas).
Era por la mañana en España cuando tocamos tierra en Madrid, y en Barajas todavía tuvimos que esperar un rato para coger nuestro autobús, rato durante el cual, conocimos a una chica colombiana que estaba esperando a sus padres que llegaban de su país y que nos contaba que había estudiado en el mismo colegio que Sofía Vergara.
Por fin nos subimos al bus, pero todavía viajamos más de seis horas hasta Oviedo, porque, por un motivo que aún no entendemos, el autobús que sale de Barajas después está parado tres cuartos de hora en la Estación Sur de Autobuses. El cansancio de tanto viaje hizo que al día siguiente nos despertásemos a eso de la una de la tarde.

Conclusión:

Tanto Nueva York como el Viejo San Juan son dos sitios de los que nos enamoramos y a los que prometemos volver más pronto que tarde. 
Y os lo contaremos.